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美國職業賭徒比爾(Bill Benter)日前在接受《彭博社》的專訪時,透露了自己與團隊靠著在香港賽馬,曾經一次贏取了1300萬美元(約新台幣4億元)的獎金,不過因為害怕樹大招風,最後選擇放棄這筆獎金的事跡,讓許多賭徒都羨慕不已。

▼現年61歲的比爾,出生於美國匹茲堡,大學時就讀物理系的他在22歲那年讀了數學博士愛德華索普(Edward Thorp)著作的《擊敗莊家》(Beat the Dealer)一書後,靠著書內指導的精算法在許多賭場都贏取了不少的金額。之後他以在美國7-11打工賺取的每小時3美元(約新台幣90元)的工資,開始到賭場拉斯維加斯玩撲克牌。

▼後來換工作到麥當勞當清潔工的比爾,靠著「機率論」(probability theory)在賭場陸續贏取金錢,後來一個澳洲的職業撲克團隊看中了他,領隊亞倫(Alan Woods)邀請他加入這個團隊,在短短6週內就以21點賺取了8萬美元(約新台幣240萬元),讓比爾決定放棄工作和學業,開始成為一名職業賭客。

▼由於贏錢的頻率太頻繁,比爾和他的團隊很快被拉斯維加斯多家賭場列為黑名單,於是他們決定轉移陣地,將目標放在一個可以公開博弈的地方:香港賽馬場。在1984年,比爾留意到香港賽馬所採用的是「同注分彩法」(parimutuel),意即馬會會從投注的總金額中抽取17%作為成本和慈善用途,剩下的才分給得獎者,與拉斯維加斯的玩法賠率都不一樣。

▼為了能夠征服香港賽馬場,比爾開始研究和閱讀大量有關博弈相關的論文,也收集了數千場香港賽馬的各種數據,花了9個多月的時間研究和開發程式,最後於1985年9月,他們帶著3台大型IBM電腦來到了香港。不過一開始他們的賽馬生涯並不順遂,原本準備的15萬美元(約新台幣450萬元)的賭本,在一年內賠了12萬美元(約新台幣360萬元),迫使他只能放慢腳步,暫時回到美國。

▼之後他繼續尋找資金,和尋找專家幫忙改進程式,加入了更加細微的數據如馬匹的賽前表現、早餐吃什麼等等,終於開始得出更加準確的資訊。比爾在1989年贏了60萬美元(約新台幣1800萬元),1990至1991年贏了300萬美元(約新台幣9000萬元),1994年甚至大賺1000萬美元(約新台幣3億元),期間內他持續改進方程式,同時運用「機率模型」(probabilistic modeling)贏得更多彩金,卻也引來馬會的注意。

▼到了1997年,比爾與他的團隊贏了整整5000萬美元(約新台幣15億元),這時馬會以公共利益為理由凍結了他們的戶口。為了減低馬會的注意,比爾選擇了暫停投注一年,同時也更加低調,選擇不領取金額太高的獎金。2001年時他投注了3T(Triple Trio),一次贏了1300萬美元(約新台幣4億元),不過他以匿名信的方式通知馬會將不會領取這筆獎金。

▼直到2007年,他的拍檔亞倫因為罹癌病逝,比爾決定帶著妻子離開香港,回到美國匹茲堡定居,不過他的名號在賭界幾乎無人不曉。比爾也在專訪時表示,這些年來靠著這套方程式賺取了超過10億美元(約新台幣300億元)的獎金,當中有許多都分給了夥伴,也有許多拿去做公益。如今的比爾仍然有在世界不同的賽馬場投注,相信他下半輩子完全不愁了。

早在上世紀80年代就開始想到利用電腦來計算賽跑的或然率,相信比爾也算是開創了在賭局中結合統計學和電腦的先驅之一,真的好想知道他的「勝利方程式」到底是什麼啊!

資料來源:彭博社