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  • 黃石公園地下發現15公裡厚神秘體,或延緩黃石火山爆發?

黃石公園地下發現15公裡厚神秘體,或延緩黃石火山爆發?

63萬年前,黃石超級火山最後一次大規模噴發後,形成了一個東西寬72千米,南北長55千米的巨大火山口。

7萬年前的一次小規模噴發中,熾熱的火山熔岩噴湧而出。從此以後,黃石火山就陷入沉寂之中。

黃石公園地下發現15公裡厚神秘體,或延緩黃石火山爆發?

地質學研究已經確認,黃石火山的熱點來源和夏威夷基拉韋厄火山類似,都來自地底深處的地幔柱。

黃石公園下方的地殼被不斷注入的岩漿加熱軟化,孕育了當地千姿百態的間歇泉和溫泉,

而泉水也對過熱的地殼起到了良好的降溫作用。

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長久以來,科學家一直試圖捕捉黃石火山岩漿房的確切位置和規模。

早在2014年,美國猶他大學的研究者就通過地震波層析技術揭示了黃石公園的上地殼中,存在8千米厚的岩漿體。

但地表釋放的大量二氧化碳和氦氣使科學家懷疑,地下深處還存在更大規模的岩漿體。

2015年的一份研究果然證實了黃石公園地下20-45千米深處巨型岩漿體的存在。

黃石公園地下發現15公裡厚神秘體,或延緩黃石火山爆發?

而最近美國俄勒岡大學的研究使我們對黃石火山岩漿體的地質構成有了全新認識。

利用地震成像技術和超級計算機建模,Dylan P. Colón博士發現黃石公園地下5-10千米深處,

上地殼冰冷堅硬的岩石在下方半熔融狀態熾熱岩漿的高壓下步步後退,

雙方拉鋸的結果導致大量岩漿在水平方向堆積並固化,最終形成了一個厚度達15千米的岩床。

這個位於中地殼的岩床主要由熔融的輝長岩凝固形成,熔點相當高。

它將黃石公園地下的岩漿體一分為二,上層的流紋岩岩漿由地殼熔融形成,富含氣體,熔點更低也更為黏稠。

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但對於更神秘的下層岩漿體,目前通過地震成像技術還無法確定其成分、規模、形成原因和運動機制。

Colón博士表示,世界各地的超級火山地下很可能都存在類似的地質結構,

這種過渡性質的岩床在一定程度上阻止了地幔柱對上地殼的侵蝕。

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目前對黃石火山岩漿體的研究雖然無法預測其未來爆發的準確時間,

但有助於科學家更好的了解火山通道構造和岩漿噴發累積的位置,為將來可能實現的火山預測創造條件。