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熱帶雨林裡的生物非常多樣,而被俗稱為「食火雞」的這種藍色鳥類就是其中之一。事實上,食火雞不但在鳥類中體型排名第三大,還是世界上最危險的一種鳥哦!

▼食火雞有著長長的睫毛和鮮豔的藍色羽毛,美麗媲美孔雀。牠們的正式學名是「南方鶴鴕」(Southern cassowary),僅次於駝鳥和鴯鶓,是世上第三大的鳥,主要生活在印尼、澳洲等熱帶雨林區,不會飛行。

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▼4年前,泰國的野生動物基金會(WFFT)解救了一隻南方鶴鴕伯尼(Bernie),伯尼被一間廟宇囚禁長達10年。牠後來從那裡脫逃,才被基金會發現,並帶回庇護所照顧。

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▼一開始,伯尼的喙和眼睛都受到嚴重損害,甚至也無法站立。經過數個月的療養後,牠已經完全康復,而且可以在庇護所裡開心地跑步。

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▼雖然伯尼對於其他動物都很友好,也沒對管理員產生什麼攻擊性,不過庇護所人員還是對牠抱持警戒。南方鶴鴕被稱為「活恐龍」,因為牠們跟最古老的鳥類極為相似。牠們的腿非常有力,上面還有著10公分的尖銳爪子,腳就是牠們的武器,牠們可以跳到150公分的高空中,也能一腳踹破人類的肚腸。

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▼野生的南方鶴鴕其實會和人類保持距離,所以一般人很難發現牠們。目前在南方鶴鴕襲擊人類的事件裡,大多是人類刻意去接近、餵食牠們,這讓南方鶴鴕把人類和食物聯想在一起,當沒有食物的時候,就會憤怒地展開攻擊。

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▼因為棲息地的縮減,這種漂亮的藍色鳥類現在也在快速減少。牠們的主要死因之一就是車禍,南方鶴鴕必須穿越馬路,才能獲取淡水跟水果,這增加了牠們的致死率。由於鳥類是熱帶雨林生態圈裡重要的一環,環保組織也在極力地保障牠們生存。

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南方鶴鴕既漂亮又致命,但牠同樣在人類的壓迫下面臨生存危機。希望這麼美麗的鳥兒不要消失啊!

來源:The Dodo